Press-release

Blackdeath was founded back in 1995 in Saint Petersburg, Russia. From the very foundation to this day Blackdeath has chanted and is chanting the Apocalypse which befalls everywhere: from deeps of human psyche till chasms of the endless Space. Blackdeath plays Apocalyptic Black Metal exclusively.

At this date Blackdeath released eight full-length albums, the latest one Gift unleashed in January 2015, as well as several EPs and splits with such bands as Celestia, Horna, Leviathan and some others.

The line-up has changed since the foundation and for the latest several years it consists of Abysslooker (guitar), Colonel Para Bellum (vocals and bass) and Polar Maya (drums), while in the autumn 2014 Der Nukleare Herjann, the chief of Dutch label Heidens Hart Records, joined the band as a live guitarist.

Blackdeath is active for gigs both in Russia and Europe, for example, in 2012 the band took part in the famous German Black Metal festival Under The Black Sun, and in November 2013 had a tour through France, Belgium, the Netherlands and Hungary, and in the autumn 2014 had a tour through Finland. In January-February 2015 took part in European tour of Inquisition Obscure Verses for the Multiverse, during which Blackdeath gave 18 concerts in Germany, Poland, Czech, Switzerland, Italy, Luxembourg, France, The Netherlands, Denmark, Austria and Belgium, while in October-November the same year Blackdeath had a mini-tour through Israel. In January-February 2016 the band had shows in Netherlands, Czech, Lithuania, Estonia and Finland within their own tour Winter Plaguing Gift. In February 2017 Blackdeath together with Barathrum and Countess had the Fires Of Destiny Over Europe tour with shows in Belgium, the Netherlands, France and Germany.

The main trio of Blackdeath’s musicians also run the project named Nuclear Cthulhu, whose style is Goat Stoner Metal (visit http://cthulhu.world/ for info). The first live performance of Nuclear Cthulhu took place in November 2015 in Saint-Petersburg. Also all Blackdeath’s members play live in Cultus, the main band of their live guitarist Der Nukleare Herjan. In 2017 Abysslooker and Col. Para Bellum reanimated their ambient/drone project Cthulhu, whose first demo was released back in 1996: together with Polar Maya as the second guitarist and Acidkopf, bass player from the Russian Avant-garde Black Metal band VTTA, they prepared a new program and started a concert activity.

All the details about the band’s history as well as the lyrics can be viewed at the official site http://www.blackdeath.world/ .News from Blackdeath's life are depicted on page https://www.facebook.com/trueblackdeath . All the albums can be listened to at the official account http://trueblackdeath.bandcamp.com/ .

While going through creative experiments and musical development Blackdeath is still faithful to its credo: “Blackdeath means Black Metal.”


 
 

Biography

          Chapter I - The Beginning

For fear of bogging down in the former Metal projects of the primary members of Blackdeath - Abysslooker & Para Bellum, - the spring of 1995 must be assigned as a point of departure of the being of the band, one of the first Russian Black Metal bands. In that time the first promo-tape was recorded. One of its two tracks was broadcasted through a Saint Petersburg noncommercial radio station. At that time the group bore the name Draugwath and included in its line-up the project's founder and self-perpetuating leader Abysslooker (guitar), also Nightshadow (vocals). Draugwath, rather Draug Gwath, means Spirit of Wolf in the J. R. R. Tolkien's imagined language - Nightshadow, who contrived this name, was a great adorer of Tolkien.

Half year later, in October 1995, debut demo Dwellers of the Cursed Forest was recorded. It consisted of 7 tracks plus intro and outro for several songs, which were played on keyboards by Para Bellum who joined the band. On this demo Abysslooker made vocals for track Sun Is Setting in the North / Kill You. Although the quality of recording was lower than average as well as drum-machine was used for recording, this demo, without a shadow of doubt influenced by Norwegian Black Metal, has got cult status in world's Black Metal underground rather quickly. Originally this work was released by Hungry AK-47 Productions - Abysslooker's and Para Bellum's own label, which was founded to support their own band as well as some other underground projects.

In ten years Dwellers of the Cursed Forest was re-released both on CD (by the Polish label Blutreinheit Productions in co-operation with Belgian Antihumanism Records) and LP (by the American label Cathedral Ruins).

          Chapter II - Bottomless Armageddon

Relatively soon after that the singer Nightshadow was kicked out from the band by reason of disciplinary infractions so Abysslooker accepted the responsibility of a vocalist. Para Bellum took on a bass-guitar while the place of drummer was taken by Ereth who run similarly-named solo-project. At the very first rehearsals the band made its sound more brutal wherefore the name was corrected to Black Draugwath. In September 1996 Black Draugwath recorded four-tracks rehearsal demo Apocalyptic Songs, which was again released by Hungry AK-47 Productions. On April 16, 1997 Black Draugwath gave their first gig at Polygon Club in Saint Petersburg.

Before this, in February, the band had visited Sound Line Studio and recorded seven new songs. The session discovered Ereth's inability to work in studio as a drummer, so this stuff was recorded with a drum-machine again. In Summer 1997 Ereth was dismissed for his long shunning of rehearsals.

As for the recorded stuff, its fate was as follows: in March 1998 in his self-made studio Abysslooker overworked two tracks (Dominus' Dusk Hammer & Black Snow / Dance of Red Donkey) and they were released as split-MC with the French Black Metal band Celestia The Bottomless Armageddon by Hungry AK-47 Productions. In 2004 these songs together with Apocalyptic Songs reh-demo and one later remix were re-issued as CD Apocalyptic Songs by Blutreinheit Productions / Antihumanism Records.

The whole material, recorded by Black Draugwath in February 1997, was released in 2004 under the name Bottomless Armageddon both on CD and LP - first through the Greek label ISO666 Releases (Info-Black Records), second through Finnish Northern Heritage Records / Faustian Distro. Though before these songs were mastered by Malkira Eskhanth of the French Black Metal horde Osculum Infame in October 2002, and Para Bellum re-recorded vocals part for the whole stuff (except the track Apocalyptic Dream) in the same Sound Line Studio in December 2002.

That is how paradox was formed: although Saturn Sector is considered to be the debut album of Blackdeath, Bottomless Armageddon is registered as the first album in Blackdeath's discography.

Only sixteen years after the original version of this recording has seen the (black) light: in March 2013 the Dutch label Heidens Hart Records released The true Bottomless Armageddon CD, which contained the material as it was recorded in February 1997. The booklet of the release included the full history of Bottomless Armageddon. It goes without saying that the album was issued under the name Black Draugwath.

          Chapter III - Saturn Sector

In Spring 1998 Abysslooker and Para Bellum entered Petromix Studio in Saint Petersburg for recording their debut album Saturn Sector (Saturn Sector means Saturn Slayer in Latin, it's one of the names of Satan). It should be noted that before the recording they were long on hope to find a drummer at least for the album session. With this object in mind the band waged a series of rehearsals with several famous underground Metal drummers from Saint Petersburg. Abysslooker and Para Bellum even negotiated with members of the Czech Black Metal horde Maniac Butcher about taking part in the record session. Unfortunately all hopes and plans were scattered, so Saturn Sector was recorded with a drum-machine again.

Already in the process of mixing of the recording the then members of the band - Black Angel Abysslooker (guitars & vocals) and Black Angel Para Bellum (bass) - understood that their new stuff differed from their previous records cardinally, so they made a decision to change the name of the band again. The other equally important reason for changing the band's name was the fact that neither Abysslooker nor Para Bellum were Tolkien's worshipers, instead of this they admired works by Howard Phillips Lovecraft, which, by the way, became the source of inspiration for the lyrics of some their songs. After not so long debate it was resolved to take name Blackdeath - as a tribute to the band's musical style - Black Metal - and in imitation of old Speed, Thrash & Death Metal groups who had in their names the word “Death.”

Shortly after the recording Blackdeath mastered their material in Calipso Studio (Saint Petersburg). Saturn Sector was released only in 2001: the famous German label Sombre Records issued LP version of the album. Next year ISO666 Releases released CD version of Saturn Sector with two bonus tracks recorded in February 2002. Also in 2001 Sombre Records released Grave of the Light 7'' EP which included the unmastered versions of three songs from Saturn Sector album. It was a kind of single that introduced the release of the full album.

In 2013 Heidens Hart Records released MC-version of Saturn Sector: this release contained full unmastered version of the album plus The Apocalyptic Sacrifice (Rough Mix) as bonus track.

          Chapter IV - Fucking Fullmoon Foundation / Satan macht frei

After the recording Saturn Sector album in the history of Blackdeath the long so called “studio age” began, during which the band was leading “anemic” existence without gigs and full-bodied rehearsals, functioning only as a studio project. At that time the musical duties were shared as follows: Abysslooker - guitars, bass & programming, Para Bellum - vocals.

During this period Blackdeath issued the next releases: albums Fucking Fullmoon Foundation (CD in 2002, as well as CD re-release including limited to 150 A5 digibook edition in 2006 by ISO666 Releases; and LP in 2003 by Sombre Records - in its turn it was re-released in 2013 by the French label Cryptic Visions Arts) and Satan macht frei (CD in 2004 by the French label Drakkar Productions and LP in 2006 by the French label Niessedrion Records); EPs Totentanz - split with the French Black Metal band Mortifera (CD in 2004 and LP in 2005 by Niessedrion Records) and Totentanz II - split with the American Black Metal horde Leviathan (CD in 2005 by ISO666 Releases and picture-LP in 2005 by Niessedrion Records - the mastering of the songs for the vinyl version was made by Fureiss in the famous underground French Rosenkrantz Studio); 7'' EPs Total - split with the Finnish Black Metal band Bloodhammer (in 2004 by the Finnish label Breath of Pestilence Productions) and Unkeusche Träume - split with the Finnish Black Metal horde Horna (in 2005 by the Dutch label From Beyond Productions). Leaping ahead it should be pointed out that ten years later Totentanz and Totentanz II were combined, when in January 2016 Heidens Hart Records in cooperation with Brazilian Hammer of Damnation released Totentanz CD. A mastering was made for the sound levelling of Totentanz I and Totentanz II tracks, also for harmony of this album the songs from original EPs were slightly mixed up.

All stuff for these releases (except Totentanz II recorded in Abysslooker's studio) was recorded in Sound Line Studio, based in Abysslooker's & Para Bellum's hometown Lomonosov (although they please to use its old German name - Oranienbaum), the suburb of Saint Petersburg.

It is worthy of mention that with the death (on March 17, 2006) of the chief of Sombre Records Marcel “Darkmoon” Spaller, Blackdeath's friend and supporter (right from the start of the band - it was Sombre Records who was the first label who gave credit to Blackdeath), plans to release 7''EP Rehearsal 1995 by Draugwath (the first recorded material of the band) and split 7''EP Black Metal Endsieg Part IV (Blackdeath with the American Black Metal horde Nachtmystium and some other two bands) were scattered. By the way the idea of the album's title Satan macht frei belonged to Darkmoon.

Well, today Abysslooker and Para Bellum consider Satan macht frei to be Blackdeath's worst album with weak production and poor composition. It must be admitted that the split with Leviathan was a total fail too. Both these works were a kind of agony of Blackdeath of the “studio age.”

On the other side Satan macht frei heralded the final conversion to the German lyric, which for some time past have been creating by Para Bellum only. Blackdeath's using of the German language roots in past and present interest of members to Slovenian collective Laibach (yeah, Blackdeath was influenced not only by Norwegian cult Darkthrone). Beyond that the German language fits very well to Blackdeath's expression of Black Metal.

          Chapter V - Vortex

In Autumn 2005 Blackdeath escaped from stagnation and began rehearsals in the full line-up: Abysslooker (guitar), Para Bellum (vocals), Krieger (bass) & Doommaker (drums). Both musicians, who joined the band, had their own Black Metal projects, they lived in Oranienbaum too. One of rehearsals, recorded on March 11, 2006 was released in 2007 as LP (on red transparent vinyl) by Niessedrion Records. This release was entitled Fanatical (six years later in 2013 this stuff was re-released by Heidens Hart Records as MC with the bonus Der nukleare Wojwode which was recorded rehearsal too on August 8, 2009).

And two other songs, also recorded rehearsal but earlier in February 2006, were used as bonus tracks for Fucking Fullmoon Foundation re-issue in 2006 by ISO666 Releases.

Also Blackdeath returned to the concert activity: “the second debut” took place on November 23, 2006 at “U2” Club in Moscow. Soon Blackdeath in this line-up held gigs in Russian cities Murmansk and Tver.

In September 2007 Blackdeath recorded in Sound Line Studio their fifth album Vortex. The French label Omega Recordings released in 2008 CD version of this album, and Northern Heritage in 2009 did LP version. During the record session Doommaker left the band because of his inability to work under severe conditions of Blackdeath's “job climate.” Krieger followed him.

But Blackdeath had the obligations for a couple of gigs, so after some trials to complete the line-up Abysslooker and Para Bellum asked drummer Maya and guitar-player P. Ch. 14 from Saint Petersburg Black Metal band Кощуны (Koschuny) to join the group. In such a line-up (Abysslooker - guitar, Para Bellum - vocals, Maya - drums and P. Ch. 14 - bass) in December 2007 Blackdeath played gigs in Minsk (Belarus) and Moscow.

In January 2008 Blackdeath waived the services of P. Ch. 14: it happened because of so called “human factor” only. Maya in turn became a fully legitimate Blackdeth's member - having left Кощуны earlier, for the purpose of concentrating on playing in Blackdeath she also left the other Black Metal projects where she played, among them Ereth (who continued making efforts to become a full line-up band). As for the vacancy of a bass-player, after deliberation of some ideas it was decided that Para Bellum's return to this place would be the best. So after ten years pause he took a bass-guitar again.

          Chapter VI - Katharsis

In such a line-up (Abysslooker - guitar, Para Bellum - bass & vocals, Maya - drums), rehearsing in their own rehearsal room, in course of time Blackdeath began intensively working on the band's sound as well as experimenting with the structure of compositions. By contrast with the beginning and ensuing stages of development of Blackdeath, when only Abysslooker was in charge of composing, now his parties are arranged and enriched by Para Bellum and Maya.

It is worthwhile noting that Maya not only works on drums but also as a professional painter draws cover-art for the band's albums: she illustrated all Blackdeath's releases which were issued since the beginning of her membership. Maya also produced the new band's logo instead of old one that was nothing less than Blackdeath's writing in the Gothic script. Therethrough Blackdeath follows the tradition of Canadian legend Voivod, by whose creation apropos Blackdeath without any doubts were influenced too.

As a side note Para Bellum's lyrics over this period became more sophisticated contrary to the past, when, generally speaking, various executions to the humanity simply were searched. Though in any case during all its existence Blackdeath has chanted the Apocalypse which befalls everywhere: from deeps of human psyche till chasms of the endless Space. That's why Blackdeath call their style Apocalyptic Black Metal.

As for the releases of trio. In February 2008 Blackdeath recorded in Sound Line Studio (it was the last Blackdeath's work in this studio) track Transsilvanischer Hunger (Darkthrone's Transilvanian Hunger cover with the German lyrics), which became a bonus for Vortex vinyl version.

In May 2008 band recorded in Saint Petersburg RP Studio another track Der Flug der Nazgul (cover of the track Flight of the Nazgul of the Austrian band Summoning with the German lyrics written by Para Bellum as Summoning lost theirs according to the official version). This song was put into Chronicles of Hellish Circles - CD compilation of the tracks previously released on vinyl only. It was released in 2009 by the Brazilian label Hammer of Damnation.

In February-March 2010 Blackdeath recorded in RP Studio their sixth album Katharsis: kalte Lieder aus der Hölle. The American label Hospital Productions released both CD version (2010) and LP version (2011) of this album.

In November 2010 the band recorded in RP Studio five tracks (including Burzum cover Jesus’ Tod) which were released in 2011 as vinyl EP Jesus wept by the American label Wohrt Records. Honestly, the cover of the Norwegian cult was sure enough just a tribute to those years of Blackdeath members’ crazy enthusiasm as well as realizing of the long wished intention.

Since 2009 trio run a regular concert activity - Blackdeath's gigs took places in some Russian cities and towns. In February 2011 the band accomplished Die kalte Tournee Perm - Ekaterinburg - Saint Petersburg. Also the group plays quite often in Moscow and Saint Petersburg, the Russian biggest cities. On April 09, 2010 Blackdeath took part in Black Curse Over Hellsinki Festival.

          Chapter VII - Phobos

In March 2012 Blackdeath underwent some line-up “change”: from this point on Para Bellum bears the name of “Colonel Para Bellum” while Maya does “Polar Maya.”

In the same month Blackdeath entered RP Studio to record 7 songs for their new album entitled Phobos. In Summer 2012 the band made a releasing agreement with the Swedish label Unexploded Records. But after more than a year of numerous delays and overall uncertainty from the label, Blackdeath has broken the dealing with them and made arrangement for the album's releasing through the effective co-operation proved label Heidens Hart Records. Phobos was unleashed on October 1, 2013.

On July 6, 2012 Blackdeath took part in the famous German Black Metal festival Under The Black Sun. Before this the band had a gig in Paris (July 1), so according to actual fact Blackdeath had their first European tour, which was entitled Die phobische Tournee.

On returning from Europe Blackdeath proceeded the rehearsals and began working on the new material.

And in 2013, November, the band had their second tour PhoboSatan in support of the recently released album Phobos with gigs in France, Belgium, the Netherlands and Hungary.

In June 2014 Wohrt Records released MC-version of Phobos - the unmastered recording with an alternative mix and the other song order.

The vinyl version of Phobos was released in January 2015 by Heidens Hart Records in cooperation with the Finnish label Northern Heritage Records.

          Chapter VIII - Gift

In the course of their work with material for the eighth album Blackdeath decided to “digress” a little into their past. In March 2014 the group recorded in RP Studio three old songs - Die Sonne geht im Norden unter (originally Sun is setting in the North from demo Dwellers of the Cursed Forest), In Erwartung des Blutes (from Fucking Fullmoon Foundation album) and Aufgang des kalten Mörders (originally Rising of the Cold Killer from Saturn Sector album) - for Satanas .: Retro :. Vade 7'' EP, which was released by Heidens Hart Records in September of the same year. The release also includes the track titled Preludium - Ende, which is Laibach cover, Blackdeath's tribute to this famous Slovenian band, and an experiment at the same time: music was taken from Laibach's song Preludium (Macbeth album, 1990) while lyrics from Laibach's song Ende (WAT album, 2003). By the way, the title of 7'' EP itself sends to Laibach's art too - it is written backward the title of Laibach's old song.

At the end of October and in the beginning of November Blackdeath had a tour through Finland. The remarkability of this event was that for the first time ever the second guitar-player had joined the band, and it was Arjan Peeks, the chief of Heidens Hart Records and the leader of the Dutch Black Metal band Cultus, who also plays in several Black Metal projects, including mighty Countess. In Blackdeath Arjan appears under the name of Der Nukleare Herjann.

The eighth album of the band titled Gift was issued in January 2015 by Heidens Hart Records. Its material was recorded in September-November 2014 in RP Studio as usual, while the mastering was made in the famous Swedish Endarker Studio by Magnus Andersson (Marduk). The short title “Gift”, which has in English and German incompatible meanings (“bestowal” and “venom” correspondingly), reflected the conceptual character of the new Blackdeath's work excellently: “It is said that the god also known as the Great Architect created the world. Life is his creation too, which is referred to just as "a gift". It is a splendid gift, of course: soon or late some people kill themselves while other people kill the rest. As if all of them are saturated with some venom [Gift, das]. So it turns out that the god's creation - which is supposedly "the gift" - in fact is the venom [Gift, das]. This isn't a claim for philosophy. This is just an outlook”.

Right after the album's issue, in January-February 2015, Blackdeath took part in European tour of the American Black Metal band Inquisition Obscure Verses for the Multiverse, during which Blackdeath gave 18 concerts in Germany, Poland, Czech, Switzerland, Italy, Luxembourg, France, The Netherlands, Denmark, Austria and Belgium.

In October-November the same year Blackdeath had a mini-tour through Israel with gigs in Tel-Aviv and Jerusalem. Therefore Blackdeath became the first Russian Black Metal band which performed their Unholy Rituals in the Holy Land. On return from the Middle East the main trio of Blackdeath having performed in their home city started the concert activity of their project Nuclear Cthulhu, which works in Goat Stoner Metal.

In January-February 2016 the band had shows in Netherlands, Czech, Lithuania, Estonia and Finland within their own tour Winter Plaguing Gift. The singularity of this action laid not only in the fact that it was the first Blackdeath’s own tour through Europe, by the way, very successful, but also in the fact that all Blackdeath’s members have proven themselves as Cultus’ (the main band of Der Nukleare Herjan) live members. Moreover during Winter Plaguing Gift four musicians played twice two sets in a row on the same stage - Blackdeath’s set and Cultus’ one. Be sure, it enriched Blackdeath’s members’ experience and presented them unforgettable impressions. After the same pattern Blackdeath and Cultus’ performances took place at the annual Veneration Of The Dead festival in Rotterdam, the Netherlands, March 25-26, 2016.

In April 2016 Heidens Hart Records issued the vinyl version of Gift, which includes two exclusive intros opening the sides of the disc: the first one is in ambient / noise style, the second one is in militant / symphonic.

          Chapter IX - Phantasmhassgorie

In June 2016 Blackdeath started working on the material for their ninth album. Musically the new program inaugurated the further development in avant-garde manner and at the same time the return to the roots of their musical style. This time the lyrics were concentrated on Hate, that is the true engine of the Apocalypse from the deeps of a human psyche till chasms of the endless Space. The final result was entitled Phantasmhassgorie (Phantasmhategoria).

Firm to their tradition, Blackdeath decided to roll around the new programme at the concert venue before the recording the album. That was done in February 2017 during Fires Of Destiny Over Europe tour with Black Metal legends: the Finnish band Barathrum and Dutch one Countess. The group played gigs in Belgium, the Netherlands, France and Germany. Moreover, three of the six performances were combined with performances of Cultus.

Оn returning from the tour Blackdeath took some pause as the reanimation of ambient/drone project Cthulhu, whose first demo Ph'nglui Mglw'nafh Cthulhu R'Lyeh Wgah'nagl Fhtagn was released back in 1996, entered its final stage. As back in those times Abysslooker and Col. Para Bellum played their habitual instruments (guitar and bass respectively), while joined them Polar Maya took up the second guitar, and Acidkopf, bass player from the Russian Avant-garde Black Metal band VTTA, took charge of the second bass part. With this line-up a new program was prepared, and Cthulhu gave its first concerts in St. Petersburg and Moscow - in March and April respectively.

In June-July 2017 the primary trio of Blackdeath with the aim of further development of their project Nuclear Cthulhu recorded in the legendary Hiboll Studio, St. Petersburg, track Deathcrush. Being performed in the style of Goat Stoner Metal, the cover of the cult Norwegian band Mayhem turned out very experimental and longer than the original more than twice. The owner of the studio Konstantin Dolganov produced the recording, while the mix of the recorded material was made by Arthur Rizk, with whom Blackdeath had befriended during the Inquisition tour. The result of the work was released as a digital single Demonic Laughter through Bandcamp. By the way, the premiere of Nuclear Cthulu's interpretation of this classic song took place on May 10, 2017, during the performance at the Moscow Museum of Modern Art as a part of the multidisciplinary project Hosting the Inhuman, in which Nuclear Cthulhu halved the stage with doctor of biology, professor of the faculty of bioengineering and bioinformatics at Moscow State University Mikhail Gelfand.


 
 

The true history of the True Bottomless Armageddon
(Published in the booklet of The true Bottomless Armageddon CD 2013)

Bottomless Armageddon was the first recording of Blackdeath (then Black Draugwath) made in the professional studio, or, to be more exact, that looked for us as a professional studio in those days. Then, February 1997, band's line-up was as follows: Abysslooker - guitar & vocals, Para Bellum - bass and Ereth - drums. Except that we had got some musical and life experience during our work in a local studio named Sound Line, we had to waive the services of Ereth - the session discovered his inability to work in the studio as a drummer (not surprisingly, that half a year later, in Summer 1997, he was dismissed for his long shunning of rehearsals). So Bottomless Armageddon was recorded through the use of an uncomplaining drum-machine (sadly as all Blackdeath's works till 2006).
The eventual result of our work was morbid, sickly and awesome. Well, there is no reason to explain why the recording had come as it did, but it must be emphasized that we were quite disillusioned with these seven tracks at that time. We found this recording absolutely unfitted, so after a while the master-tape of Bottomless Armageddon was destroyed with thousands curses.
Nevertheless a couple of copies of the recording was sent to some our friends in Black Metal underground, and one of them was Malkira Eskhanth of the French horde Osculum Infame. Five years on, circa Summer 2002, Malkira mentioned in one of his letters to Para Bellum Bottomless Armageddon promo in his collection. Well, times have changed since February 1997, so we fell to thinking about the destiny of Bottomless Armageddon. So Para Bellum asked Malkira to send this recording back. Our French friend not only sent this stuff, but also made some mastering of the recording! It took place in October 2002, and after two months of harsh discussions (Abysslooker was not in raptures over plans to restore Bottomless Armageddon) in December 2002 we decided to return to Sound Line Studio for the recording new vocals - this time by Para Bellum.
The truth is that we were inspired nothing less than by Darkthrone's act Goatlord, that as you know was recorded in 1991 whereas the vocals were added in 1994. Well, we have never suppressed the fact that Blackdeath (Draugwath) was influenced among other things by Darkthrone (remember that at first they were called Black Death!) so we decided to go the same way.
Sure enough it was not the first effort to “save” the recording. In March 1998 Abysslooker had already experimented a little with some tracks in his self-made studio and superposed his new voice parts in tracks Dominus' Dusk Hammer and Black Snow / Dance of Red Donkey. These “updated” versions were released as split-MC The Bottomless Armageddon with the French Black Metal band Celestia through our own label Hungry AK-47 Productions. Later, in 2004, these two tracks were re-released on the Black Draugwath's CD compilation Apocalyptic Songs by the Polish label Blutreinheit Productions in co-operation with the Belgian Antihumanism Records.
Thus Para Bellum's vocals were recorded in December 2002. Abysslooker's original vocals were kept only at 7th track Apocalyptic Dream. It is worthy of note that the primary lyrics of Bottomless Armageddon written by Abysslooker (except The Black Snow) were totally reworked by Para Bellum for the new version of album: the size of every text has grown. The result of the performed work sufficed us more than the first one, while Malkira Eskhanth carped the new version of Bottomless Armageddon claiming that the original was better. Well, tastes differ.
Some way or other in 2004 this version of Bottomless Armageddon was released both on CD and LP - first through the Greek label ISO666 Releases (Info-Black Records), second through the Finnish Northern Heritage Records / Faustian Distro. It is noteworthy that in that time Mikko Aspa of Northern Heritage called Bottomless Armageddon the best album of Blackdeath. No, indeed! By the time Bottomless Armageddon was released we already had two albums: Saturn Sector (2001, recorded in the spring of 1998) and Fucking Fullmoon Foundation (2002), and to say the truth both were (and are) far better than Bottomless Armageddon.
It remains to add that for the cover of the vinyl version of Bottomless Armageddon the painting Thou shalt suffer by the Dutch artist Jeroen van Valkenburg was used, you may know the artist by paintings for Immortal Battles in the North re-release, Mystifier Demystifying the mystified Ones for a Decade in the Earthly Paradise, the Stalaggh trilogy and others.
Well, now the time is ripe to tell about the cover of CD version of Bottomless Armageddon that often is claimed as “provocative”. The “emblem” is Spirit of Wolf, which was drawn by our friend Peter Massacre in October 1997 specially for Black Draugwath and it was inserted in the cover of the CD at the suggestion of Leonidas Yallas, chief of ISO666 Releases. What has Wolf's Spirit to do with it? The matter is that the first name of our band - Draugwath (i. e. Draug Gwath) - means “Spirit of Wolf” in the J. R. R. Tolkien's imagined language: Draugwath's first singer Nightshadow, who contrived this name, was a great adorer of Tolkien. Well, if you find that Spirit of Wolf partakes somewhat of Reichsadler of Nazi Germany you should know that apart from everything else we were strongly influenced by the Slovenian collective Laibach who actively experimented with totalitarian attributes as a method of artistic provocation (by the way that's one of the reasons why today's Blackdeath's lyrics is in German). Anyway this “totalitarian” Wolf's Spirit perfectly images the pitiless power of death: Wolf is the symbol of bellicose cruelty, Wings - immensity, Ouroboros - eternity and Death's Head - death as itself.
Well, in order to dot all the i's we should mention the cover of the first edition of the Finnish Black Metal horde Satanic Warmaster's album Strength and Honour (2001 by Northern Heritage) that contains (both CD and LP) Spirit of Wolf image but without Totenkopf within the circle of Ouroboros. As it turned out Spirit of Wolf image, published in the Greek Black Metal 'zine Medieval Tortures # 1 (1999), was mistakenly interpreted by Satanic Tyrant Werwolf as masterless, although it was printed below Draugwath bio. When we got to know that casus we laid claim to the Spirit of Wolf image and further editions of Strength and Honour were edited without the image. So with the issuing of Bottomless Armageddon in 2004 Spirit of Wolf has returned to its legal place...
The release you hold in hands presents original material of Bottomless Armageddon - the True Bottomless Armageddon - as it was recorded in February 1997, yet all tracks except Apocalyptic Dream mastered by Malkira Eskhanth. We offered to Arjan of Heidens Hart Records to release this version of the album and he agreed. Wherefore did we re-release this stuff now - sixteen years after? Well, Bottomless Armageddon is not our favorite creation, nevertheless it is our creation that we never renounce. Every creator wants to see his work released, so... It is thrillingly and at the same time ironically to unleash some stuff that should have seen the (black) light sixteen years ago.
One more note on the alternative cover of this release. You can see in it a shot of the Soviet ironclad train parked in the fort “Krasnaya Gorka” (which means “Red Hill”) near Saint Petersburg. It's one of the last photos by Cyril “Kill” Zakharov - it was made just a week before his death. Kill was our closest friend and supporter: in particular, in 1995, at the start of our band, he rendered us the technical equipment for the studio, that's why it was called Killall Studio. Cyril came to a tragic end on February 5, 2006. This photo was planned to publish as a cover for 7''EP Rehearsal 1995 of Draugwath (the very first material of our band recorded in Killall Studio) on the German label Sombre Records, but with the death on March 17, 2006 of its chief Marcel “Darkmoon” Spaller, also our friend and supporter (it was Sombre Records who was the first label who gave credit to Blackdeath) this plan was scattered...
We would like to dedicate The True Bottomless Armageddon to our dead.
So, dear listeners, enjoy or curse. But anyhow remember: only death is real. Also: Blackdeath means Black Metal.

Abysslooker & Para Bellum


 
 

Asking for the Dance of Death
(Published in the booklet of Totentanz CD 2016)

Totentanz, which you hold right now, unites two Blackdeath's early EPs: Totentanz itself (Totentanz I), which was released through the split with the French Black Metal band Mortifera (CD in 2004 and LP in 2005 by the French label Niessedrion Records) and Totentanz II, released through the split too, this time with the American Black Metal horde Leviathan (CD in 2005 by the Greek label ISO666 Releases / Info-Black Records and picture-LP in 2005 again by Niessedrion Records). Strictly speaking Totentanz is not a full album. On the other hand it isn't a usual compilation.
It was Arjan Peeks, the chief of the Dutch label Heidens Hart Records, who offered to release Totentanz's halves together. It needs no saying that we agreed! Especially since Para Bellum had cherished this idea for long.
Now let us give some background of the release. Somewhere in Spring 2004 Noktu, the chief of the French label Drakkar Productions, while discussing the issuing of the Blackdeath's album Satan macht frei offered us to release the split with his band Mortifera, so to speak to recall the experience of our cooperation back in 1998, when the split of Blackdeath (then Black Draugwath) and Noctu's other band Celestia was unleashed. There was no need to look for a label as French Niessedrion Records, whose chief Romeo we were acquainted with, volunteered to release this split. In June-July 2004 we recorded in local Sound Line Studio five tracks (Totenburg, 47° 9´ s. Br. und 126° 34´ w. L., Die Türme, Posaunenruf & Bis zum Grabe) for our part of the split. Thus Totentanz I came into the world.
The same story took place with Totentanz II, except that Wrest's letter offering the cooperation was quite a surprise for us. It happened shortly after the issuing of Satan macht frei which was released December 3rd, 2004. As a matter of fact we were quite unready for this release, but Wrest who already had defined the fate of his EP Portrait in Scars insisted on this variant, furthermore, Romeo and Leonidas Yallas (the chief of ISO666 Releases) ardently supported this intention, so finally we agreed for yet another split. The material for it was recorded in February 2005 (tracks Wenn der vierte Mond fällt, Der absolut Böse, Blut und Asche & The Raised) and by way of experiment Abysslooker decided to record the stuff in his self-made studio. To be honest it was made in imitation of Wrest, who at that time as is well-known recorded his stuff in his own home-studio.
To make the picture complete, although this has nothing to do with just this release, it should be added that afterwards the mastering of the recorded songs for the vinyl version of Totentanz II was made by Fureiss in the famous underground French Rosenkrantz Studio.
The fixed time for Totentanz II / Portrait in Scars issuing had been pressing and Abysslooker had to create material for the release in less than two months while after working on Satan macht frei and other releases of that time he had in reserve only a couple of riffs. Para Bellum for his part actually mountebanked: he found in Blackdeath's archive the texts of When the forth Moon falls and The Absolute Evil One written by Abysslooker back in 1996 and translated them into German and thus Wenn der vierte Mond fällt and Der absolut Böse came into being.
Though the band was doing quite decently then - the issuing of Satan macht frei and splits with Mortifera, Leviathan and Horna (split 7" EP with this Finnish Black Metal band Unkeusche Träume / Vihan Stigmat was released on July 1st, 2005 by the Dutch label From Beyond Productions) proves this statement rather well - the band itself was flooded with decadent feelings. Blackdeath's official biography mentions the period of working on Totentanz II and Satan macht frei as nothing but the “agony” of the band, and this was just the case (by the way herefrom the title Totentanz originated in fact). Whatever you may say, existence of metal band as just a studio project necessitates a deadlock mostly, and we have learned it by our own experience. Eventually we broke this deadlock, having completed Blackdeath with the full line-up. However that is quite another story.
Well, later all these nuances gave to Abysslooker occasion to criticize this his work. Oh, right, to Para Bellum too. Nevertheless we put a lot of effort into both Totentanz I and Totentanz II, so apart from their disadvantages, which have become more evident for us over these years, these works of course have their advantages, so because of them sometimes even we, the most rigorous and relentless critics of Blackdeath (however unexpected it would sound to you), listen to these works with interest.
For the sound levelling of Totentanz I and Totentanz II tracks Arjan made a mastering, so we are much obliged to him for his work. Also for harmony of all material the songs from original EPs are slightly mixed up together at Totentanz.
And let's tell some things about the cover. Well, you can't see in it Dance of Death (Totentanz) which would seem to be worthy of the occasion because there is no need for this as it was mentioned above. However, we decided to use an “old school” design for the old stuff releasing. The grand wildfire over the Troitsky (Trinity) Cathedral in St. Petersburg taken place on August 25th, 2006 is captured in the cover photo. The investigation detected no criminality in this incident, although the priests claimed that the arson was committed by some “extremists”. The photography of this fire was planned for the re-release of Blackdeath & Leviathan split as a gatefold LP by ISO666 Releases in the spring 2007, but this edition was never turned into reality. So now we just pay tribute to it.
So that is the history of Totentanz. And decide it for yourselves, dear listeners, to love or hate it. But anyhow remember: only death is real. Also: Blackdeath means Black Metal.

Abysslooker & Para Bellum,
asking for the Dance of Death


 
 

Пресс-релиз

Группа Blackdeath была сформирована в 1995 в Санкт-Петербурге. С самого основания и по сей день Blackdeath воспевали и воспевают Апокалипсис, разворачивающийся повсюду: от глубин человеческой психики до пучин бесконечного космоса. Blackdeath играют исключительно Апокалиптический Black Metal.

На данный момент Blackdeath издали восемь полноформатных альбомов, последний из которых Gift был выпущен в январе 2015, а также несколько миньонов и совместных релизов с такими коллективами как Celestia, Horna, Leviathan и некоторыми другими.

С самого основания состав группы менялся, последние несколько лет Blackdeath это: Abysslooker (гитара), Полковник Para Bellum (бас-гитара и вокал), Полярная Майя (ударные), а осенью 2014 в качестве концертного гитариста к ним присоединился Der Nukleare Herjann, глава нидерладского лэйбла Heidens Hart Records.

Группа ведет концертную деятельность как в России, так и в Европе, например, в 2012 Blackdeath приняли участие в знаменитом немецком Black Metal фестивале Under The Black Sun, в ноябре 2013 совершили тур по Франции, Бельгии, Нидерландам и Венгрии, осенью 2014 дали серию концертов по Финляндии. В январе-феврале 2015 года приняли участие в европейском турне Inquisition Obscure Verses for the Multiverse, отыграв 18 концертов в Германии, Польше, Чехии, Швейцарии, Италии, Люксембурге, Франции, Нидерландах, Дании, Австрии и Бельгии, а в октябре-ноябре того же года Blackdeath провели мини-тур по Израилю. В январе-феврале 2016 года группа дала концерты в Нидерландах, Чехии, Литве, Эстонии и Финляндии в рамках собственного тура Winter Plaguing Gift. В феврале 2017 года Blackdeath вместе с Barathrum и Countess совершили тур Fires Of Destiny Over Europe, выступив в Бельгии, Нидерландах, Франции и Германии.

Основное трио музыкантов Blackdeath также ведет проект Nuclear Cthulhu, работающий в стиле Goat Stoner Metal (на сайте http://cthulhu.world/ представлена подробная информация). Первое концертное выступление Nuclear Cthulhu состоялось в ноябре 2015 в Санкт-Петербурге. Кроме того, все участники Blackdeath являются концертными исполнителями в Cultus - основном проекте Der Nukleare Herjan. В 2017 году Abysslooker и Para Bellum реанимировали свой эмбиент-дроновый проект Cthulhu, первое демо которого вышло в 1996 году: вместе с Полярной Майей, взявшейся за гитару, и Acidkopf, бас-гитаристом российской Avant-garde Black Metal группы VTTA, они подготовили новую программу и начали концертную деятельность.

Все подробности истории группы, равно как и тексты песен доступны на официальном сайте Blackdeath http://www.blackdeath.world/ . Новости из жизни Blackdeath отображаются на странице https://www.facebook.com/trueblackdeath . Все альбомы группы можно послушать на официальном аккаунте http://trueblackdeath.bandcamp.com/ .

Следуя через творческие эксперименты и развиваясь музыкально, Blackdeath остаются верными своему кредо: «Blackdeath означает Black Metal».


 
 

Биография

          Глава I - The Beginning

Чтобы не увязать в предшествующих Metal проектах изначальных членов Blackdeath - Abysslooker'а и Para Bellum'а, - отправной точкой существования группы, одной из первых российских Black Metal банд, следует обозначить весну 1995, когда была сделана первая промо-запись, состоявшая из двух треков - один из них был проигран в эфире некоммерческой радиостанции Санкт-Петербурга. Тогда группа еще носила название Draugwath и включала в состав основателя и бессменного лидера проекта Abysslooker'а (гитара), а также Nightshadow (вокал). Draugwath, точнее, Draug Gwath, означает Дух Волка в переводе с придуманного Дж. Р. Р. Толкиеном языка - Nightshadow, предложивший это название, был большим поклонником творчества Толкиена.

Полгода спустя, в октябре 1995, было записано дебютное демо группы Dwellers of the Cursed Forest, состоявшее из 7 треков. Присоединившийся к коллективу Para Bellum сыграл для этой работы партии клавишных на intro и outro некоторых песен. На этом демо Abysslooker исполнил вокальную партию для трека Sun Is Setting in the North / Kill You. Несмотря на качество записи, оказавшееся ниже среднего, и использовавшуюся для записи драм-машину, это демо, вне всяких сомнений вдохновленное норвежским Black Metal, довольно быстро приобрело культовый статус в мировом Black Metal андерграунде. Первоначально эта работа была издана Hungry AK-47 Productions - собственным лэйблом Abysslooker'а и Para Bellum'а, созданным для поддержки своей группы, равно как и других андерграундных проектов.

Через десять лет Dwellers of the Cursed Forest было переиздано как на CD (польским лэйблом Blutreinheit Productions при содействии бельгийского Antihumanism Records), так и на виниле (американским лэйблом Cathedral Ruins).

          Глава II - Bottomless Armageddon

В скором времени певец Nightshadow был выгнан из группы по причинам дисциплинарного характера - за вокал стал отвечать Abysslooker. Para Bellum взялся за бас-гитару, а место за ударной установкой занял Ereth, заведовавший одноименным сольным проектом. Уже на первых репетициях банда ужесточила звучание, в связи с чем и подкорректировала название, став Black Draugwath. В сентябре 1996 Black Draugwath записали четырехпесенное репетиционное демо Apocalyptic Songs, которое также было издано Hungry AK-47 Productions. 16 апреля 1997 Black Draugwath дали свой первый концерт в петербургском клубе «Полигон».

Перед этим гигом, в феврале, группа посетила Sound Line Studio и записала семь новых песен. Сессия выявила неспособность Ereth'а работать в студии за барабанной установкой, поэтому материал был записан снова с драм-машиной. Летом 1997 вследствие длительного бойкотирования репетиций Ereth был уволен из группы.

Что до записанного материала, его судьба сложилась следующим образом: в марте 1998 Abysslooker в собственноручно обустроенной студии переработал два трека (Dominus' Dusk Hammer и Black Snow / Dance of Red Donkey) - они были изданы сплит-кассетой с французской Black Metal бандой Celestia на Hungry AK-47 Productions - релиз получил название The Bottomless Armageddon. В 2004 эти композиции вместе с демо Apocalyptic Songs и одним поздним ремиксом были переизданы Blutreinheit Productions / Antihumanism Records в виде CD, озаглавленного Apocalyptic Songs.

Весь же материал, записанный Black Draugwath в феврале 1997, под названием Bottomless Armageddon был издан в 2004 как на CD (его выпуск осуществил греческий лэйбл ISO666 Releases (Info-Black Records)), так и на LP - посредством финских лэйблов Northern Heritage Records / Faustian Distro. Впрочем, перед этим в октябре 2002 Malkira Eskhanth из французской Black Metal группы Osculum Infame отмастерил песни, а в декабре того же года Para Bellum перезаписал вокальные партии на всем материале (кроме песни Apocalyptic Dream) все в той же Sound Line Studio.

Именно так и сложился парадокс: хотя Saturn Sector считается дебютным альбомом Blackdeath, Bottomless Armageddon числится первым альбомом в дискографии группы.

Лишь 16 лет спустя первоначальный вариант этой записи увидел (черный) свет: в марте 2013 голландский лэйбл Heidens Hart Records издал CD The true Bottomless Armageddon, содержащий материал в том виде, в котором он и был в феврале 1997. В буклете издания была опубликована полная история этого релиза. Само собой, альбом был выпущен под именем Black Draugwath.

          Глава III - Saturn Sector

Весной 1998 Abysslooker и Para Bellum вошли в петербургскую Petromix Studio для записи дебютного альбома Saturn Sector (Saturn Sector переводится с латыни Сатурн-Убийца - это одно из имен Сатаны). Следует отметить, что перед записью они не оставляли надежды найти барабанщика хотя бы для альбомной сессии. С этой целью группа провела серию репетиций с некоторыми известными барабанщиками из андерграундных металлических групп Санкт-Петербурга. Abysslooker и Para Bellum даже вели переговоры с участниками чешской Black Metal банды Maniac Butcher касательно их участия в сессии записи. К сожалению, все попытки потерпели крах, поэтому Saturn Sector был записан снова с драм-машиной.

Уже в процессе микширования записи тогдашние члены группы - Черный Ангел Abysslooker (гитара и вокал) и Черный Ангел Para Bellum (бас-гитара) - поняли, что новый материал кардинально отличается от их предыдущих записей, и пришли к решению сменить название банды. Другой не менее важной причиной для смены названия был факт, что ни Abysslooker, ни Para Bellum никогда не были поклонниками Толкиена, вместо этого они восхищались работами Говарда Филлипса Лавкрафта, которые, кстати, послужили источником вдохновения для лирики некоторых песен. После не таких уж и продолжительных дебатов было решено взять имя Blackdeath - как дань своему музыкальному стилю - Black Metal, - и в подражание старым Speed, Thrash и Death Metal группам, у которых в названиях имелось слово «Death».

Вскоре после записи Blackdeath сделали мастеринг материала в петербургской Calipso Studio. Saturn Sector был реализован лишь в 2001: знаменитый немецкий лэйбл Sombre Records издал LP-версию альбома. В следующем году ISO666 Releases выпустил CD-версию Saturn Sector с двумя дополнительными треками, которые были записаны в феврале 2002. Также в 2001 Sombre Records издал семидюймовую виниловую пластинку Grave of the Light, включавшую немастеренные версии трех песен с альбома. Это было что-то вроде сингла, предваряющего выход полноформатного альбома.

В 2013 Heidens Hart Records издал кассетную версию Saturn Sector: релиз содержал полную немастеренную версию альбома, а также бонус-трек - The Apocalyptic Sacrifice (Rough Mix).

          Глава IV - Fucking Fullmoon Foundation / Satan macht frei

После записи альбома Saturn Sector в истории Blackdeath начался длительный так называемый «студийный период», на протяжении которого группа вела «малокровное» существование без концертов и полноценных репетиций, функционируя лишь как студийный проект. В то время музыкальные обязанности распределялись следующим образом: Abysslooker - гитары, бас-гитара и программирование драм-машины, Para Bellum - вокал.

В течение этого периода Blackdeath издали следующие релизы: альбомы Fucking Fullmoon Foundation (CD был выпущен в 2002 лэйблом ISO666 Releases, осуществившим к тому же его переиздание в 2006, в том числе и лимитированное до 150 копий издание в виде A5 digibook, а LP в 2003 - Sombre Records, - переизданный, в свою очередь, в 2013 году французским лэйблом Cryptic Visions Arts) и Satan macht frei (CD в 2004 - французским лэйблом Drakkar Productions и LP в 2006 - французским же Niessedrion Records); миньоны Totentanz - сплит с французской Black Metal группой Mortifera (CD в 2004 и LP в 2005 вышли на Niessedrion Records) и Totentanz II - сплит с американской Black Metal бандой Leviathan (CD в 2005 на ISO666 Releases и picture-LP в 2005 на Niessedrion Records - мастеринг песен для виниловой версии был выполнен Fureiss'ом в известной андерграундной французской студии Rosenkrantz Studio); семидюймовки Total - сплит с финской Black Metal группой Bloodhammer (в 2004 на финском лэйбле Breath of Pestilence Productions) и Unkeusche Träume - сплит с финской Black Metal группой Horna (в 2005 на голландском лэйбле From Beyond Productions). Забегая вперед, отметим, что спустя десять лет Totentanz и Totentanz II были объединены - в январе 2016 Heidens Hart Records при содействии бразильского лэйбла Hammer of Damnation издал Totentanz CD. Для выравнивания по саунду трэки с Totentanz I и Totentanz II были подвержены мастерингу, кроме того, с целью придания большей согласованности всему материалу они были немного перемешаны между собой.

Весь материал для этих релизов (кроме Totentanz II, работа над которым велась в студии Abysslooker'а) был записан в студии звукозаписи Sound Line Studio, базирующейся в родном городе Abysslooker'а & Para Bellum'а Ломоносове (впрочем, им больше нравится старое немецкое название города - Ораниенбаум), пригороде Санкт-Петербурга.

Следует упомянуть, что со смертью 17 марта 2006 главы Sombre Records Марселя «Darkmoon» Шпаллера - друга Blackdeath, поддерживавшего группу с самого начала ее истории (именно Sombre Records был первым лэйблом, поверившим в Blackdeath), потерпели крах планы на издание семидюймовки Draugwath Rehearsal 1995 (первого записанного материала группы) и сплит-семидюймовки Black Metal Endsieg Part IV (Blackdeath с американской Black Metal группой Nachtmystium и двумя другими группами). Кстати, идея названия альбома Blackdeath Satan macht frei принадлежала Darkmoon'у.

Что ж, сегодня Abysslooker и Para Bellum оценивают Satan macht frei как худший альбом Blackdeath: слабый с точки зрения подачи материала и бедный по композиционной составляющей. Следует признать, что сплит с Leviathan также оказался совершенно провальным. Обе эти работы представляли своего рода агонию Blackdeath «студийного периода».

С другой стороны, Satan macht frei ознаменовал окончательный переход к немецкой лирике, с определенного времени создаваемой только Para Bellum'ом. Использование Blackdeath немецкого языка коренится в сохранившимся до сих пор интересе членов группы к словенскому коллективу Laibach (да, на Blackdeath оказал влияние не только норвежский культ Darkthrone). Кроме того, немецкий язык очень подходит к тому, как группа интерпретирует Black Metal.

          Глава V - Vortex

Осенью 2005 Blackdeath вышли из застоя и начали репетиции в полном составе: Abysslooker (гитара), Para Bellum (вокал), Krieger (бас-гитара) и Doommaker (ударные). Оба музыканта, которые присоединились к группе, заведовали собственными Black Metal проектами - они также жили в Ораниенбауме. Одна из репетиций, записанная 11 марта 2006, была издана в 2007 в виде LP (на красном прозрачном виниле) на Niessedrion Records. Этот релиз был озаглавлен Fanatical.

Шесть лет спустя, в 2013, этот материал был переиздан Heidens Hart Records на кассете с добавочным треком Der nukleare Wojwode, который также был записан на репетиции - 8 августа 2009.

А две другие песни, также записанные на репетиции, несколько раньше, в феврале 2006, послужили добавочными треками на переиздании альбома Fucking Fullmoon Foundation, которое в 2006 году осуществил ISO666 Releases.

Blackdeath вернулись и к концертной деятельности: «второй дебют» состоялся 23 ноября 2006 в московском клубе «Ю-Ту». Вскоре Blackdeath в этом же составе дали концерты в Мурманске и Твери.

В сентябре 2007 группа записала в Sound Line Studio пятый альбом Vortex. Французский лэйбл Omega Recordings издал в 2008 CD-версию альбома, а Northern Heritage в 2009 - виниловую. Во время сессии Doommaker покинул группу из-за неспособности работать в жестких условиях «рабочей атмосферы» Blackdeath. Krieger последовал за ним.

Однако, у Blackdeath были обязательства на пару концертов, так что после некоторых попыток укомплектовать состав Abysslooker и Para Bellum попросили барабанщицу Майю и гитариста ПЧ-14 из петербургской Black Metal группы Кощуны присоединиться к ним. В таком составе (Abysslooker - гитара, Para Bellum - вокал, Майя - ударные и ПЧ-14 - бас-гитара) Blackdeath отыграли в декабре 2007 концерты в Минске и Москве.

В январе 2008 Blackdeath отказались от услуг ПЧ-14: это произошло исключительно по причине т. н. «человеческого фактора». В свою очередь Майя стала полноправным участником Blackdeath - покинув ранее Кощуны, она, с целью сконцентрироваться на игре в Blackdeath, оставила и другие Black Metal проекты, в которых принимала участие, в том числе и Ereth (продолжавшего попытки стать полноценной группой). Что касается вакантного места бас-гитариста, то после обсуждения ряда идей лучшей была признана идея возвращения на эту должность Para Bellum'а. Так что после десятилетнего перерыва он снова взялся за бас-гитару.

          Глава VI - Katharsis

В таком составе (Abysslooker - гитара, Para Bellum - бас-гитара и вокал, Maya - ударные), репетируя в собственном репетиционном помещении, Blackdeath со временем начали интенсивно работать над саундом, равно как и экспериментировать со структурой композиций. В противоположность началу и последующим стадиям развития Blackdeath, когда только Abysslooker был ответственен за сочинение музыки, сейчас его партии аранжируются и дополняются Para Bellum'ом и Майей.

Стоит отметить, что Майя не только работает за ударной установкой, но также и - как профессиональный художник - рисует обложки для альбомов группы: она проиллюстрировала все релизы Blackdeath, которые были изданы с тех пор, как она вошла в состав коллектива. Майя также создала новый логотип группы вместо старого, который был просто-напросто написанием названия готическим шрифтом. Таким образом группа следует традиции канадской легенды Voivod, чье творчество, кстати говоря, также вне всяких сомнений повлияло на Blackdeath.

Попутно следует указать, что в этот период лирика Para Bellum'а стала более изощренной в противоположность прошлому, когда, говоря в общем, просто перебирались различные казни роду человеческому. Впрочем, в любом случае, на протяжении всего существования Blackdeath воспевали Апокалипсис, разворачивающийся повсюду: от глубин человеческой психики до пучин бесконечного космоса. Вот почему Blackdeath называют свой стиль Апокалиптический Black Metal.

Что касается релизов трио. В феврале 2008 Blackdeath записали в Sound Line Studio (это была последняя работа группы в этой студии) трек Transsilvanischer Hunger (кавер песни Darkthrone Transilvanian Hunger с лирикой на немецком языке), который стал бонусом для виниловой версии Vortex.

В мае 2008 группа записала в петербургской студии RP Studio трек Der Flug der Nazgul (кавер песни австрийской группы Summoning Flight of the Nazgul с лирикой на немецком языке, написанной Para Bellum'ом, так как Summoning, согласно официальной версии, свою потеряли). Эта песня вошла в Chronicles of Hellish Circles - CD-сборник треков, ранее издававшихся только на виниле. В 2009 году этот диск издал бразильский лэйбл Hammer of Damnation.

В феврале-марте 2010 года Blackdeath записали в RP Studio свой шестой альбом Katharsis: kalte Lieder aus der Hölle. Американский лэйбл Hospital Productions издал как CD-версию (в 2010), так и LP-версию (в 2011) этого альбома.

В ноябре 2010 группа записала в RP Studio пять треков (включая кавер песни Burzum Jesus’ Tod), которые в 2011 были изданы американским лэйблом Wohrt Records в виде винилового миньона. Если честно, в действительности кавер песни норвежского культа был данью годам безумного энтузиазма участников Blackdeath, равно как и осуществлением долго вынашиваемого замысла.

Начиная с 2009 трио ведет регулярную концертную активность: концерты Blackdeath прошли в нескольких городах России. В феврале 2011 состоялось Die kalte Tournee Пермь - Екатеринбург - Санкт-Петербург. Группа довольно часто выступает в Москве и Санкт-Петербурге. 9 апреля 2010 Blackdeath приняли участие в проходящем в Финляндии фестивале Black Curse Over Hellsinki.

          Глава VII - Phobos

В марте 2012 состав Blackdeath претерпел некоторые «изменения»: с этого момента Para Bellum носит имя «Полковник Para Bellum», а Майя - «Полярная Майя».

В том же месяце Blackdeath вошли в RP Studio, чтобы записать 7 песен для нового альбома Phobos. Летом 2012 группа достигла соглашения о его издании со шведским лэйблом Unexploded Records. Однако более чем через год, после многочисленных отсрочек и неопределенности в целом со стороны лэйбла, Blackdeath разорвали соглашение с ним и договорились об издании альбома на уже проверенном плодотворным сотрудничеством лэйбле Heidens Hart Records.

1 октября 2013 года Phobos был издан. 6 июля 2012 Blackdeath приняли участие в знаменитом немецком Black Metal фестивале Under The Black Sun. Перед этим у группы прошел концерт в Париже (1 июля), так что по факту Blackdeath провели свое первое европейское турне, озаглавленное Die phobische Tournee.

По возвращении из Европы группа возобновила репетиции и начала работать над новым материалом.

А в 2013 году, в ноябре, в поддержку только что вышедшего альбома Phobos группа совершила второе турне - PhoboSatan, дав концерты во Франции, Бельгии, Голландии и Венгрии.

В июне 2014 года Wohrt Records издал кассетную версию альбома Phobos - немастеренную запись в альтернативном сведении и с другим порядком песен.

Виниловая версия Phobos была реализована в январе 2015 года Heidens Hart Records при содействии финского лэйбла Northern Heritage Records.

          Глава VIII - Gift

В процессе работы над материалом для восьмого альбома Blackdeath решили немного «отвлечься» на свое прошлое. В марте 2014 группа записала в RP Studio три старые песни - Die Sonne geht im Norden unter (первоначально Sun is setting in the North с демо Dwellers of the Cursed Forest), In Erwartung des Blutes (с альбома Fucking Fullmoon Foundation) и Aufgang des kalten Mörders (первоначально Rising of the Cold Killer с альбома Saturn Sector) - для семидюймовки Satanas .: Retro :. Vade, вышедшей в сентябре того же года на Heidens Hart Records. Релиз также содержит трек Preludium - Ende, являющийся одновременно кавером Laibach, данью памяти Blackdeath знаменитой словенской группе и экспериментом: музыка взята из песни Preludium (альбом Macbeth, 1990), тогда как лирика - из песни Ende (альбом WAT, 2003). Кстати, само название семидюймовки также отсылает к творчеству Laibach - оно является написанным задом наперед названием одной из старых песен группы.

В конце октября - начале ноября Blackdeath совершили мини-турне по Финляндии. Знаменательность этого события заключалась в том, что к группе впервые присоединился второй гитарист - им стал глава Heidens Hart Records и лидер голландской Black Metal банды Cultus Арьян Пекс, также участвующий в нескольких Black Metal проектах, в том числе и в великом Countess. В Blackdeath Арьян выступает под именем Der Nukleare Herjann.

Восьмой альбом группы, получивший название Gift, был издан в январе 2015 года на Heidens Hart Records. Материал для него был записан в сентябре-ноябре 2014 года все в той же RP Studio, в то время как мастеринг был проделан в знаменитой шведской Endarker Studio Магнусом Андерссоном (Marduk). Вынесенное в название короткое слово «Gift», имеющее в английском и немецком языках несовместимые значения («дар» и «яд» соответственно), как нельзя лучше отображает концептуальный характер очередной работы Blackdeath: «Говорят, что бог, также известный как Великий Архитектор, создал мир. Жизнь - тоже его творение, которое принято называть не иначе как "даром" [gift, the]. Восхитительный дар [gift, the], что и говорить: рано или поздно одни люди убивают себя, а другие - остальных. Словно все они пропитаны каким-то ядом [Gift, das]. Получается, что божье творение, которое есть якобы "дар" [gift, the], на самом - яд [Gift, das]. Это не претензия на философию. Это всего лишь наблюдение».

Сразу же по выходу альбома, в январе-феврале 2015 года, Blackdeath приняли участие в европейском турне американской Black Metal банды Inquisition Obscure Verses for the Multiverse, отыграв 18 концертов в Германии, Польше, Чехии, Швейцарии, Италии, Люксембурге, Франции, Нидерландах, Дании, Австрии и Бельгии.

В октябре-ноябре того же года группа провела мини-тур по Израилю, дав концерты в Тель-Авиве и Иерусалиме. Таким образом Blackdeath стала первой российской Black Metal бандой, совершившей свои Нечистивые Ритуалы на Святой земле. По возвращении с Ближнего Востока основное трио Blackdeath выступлением в родном городе положило начало концертной деятельности своего проекта Nuclear Cthulhu, работающего в стиле Goat Stoner Metal.

В январе-феврале 2016 года группа дала концерты в Нидерландах, Чехии, Литве, Эстонии и Финляндии в рамках собственного тура Winter Plaguing Gift. Примечательность этого действа заключалась не только в том, что это было первое самостоятельное европейское турне Blackdeath, которое, следует отметить, прошло весьма успешно, но и в том, что все участники коллектива проявили себя как концертные исполнители в Cultus - главном проекте Der Nukleare Herjan. Более того, на протяжении Winter Plaguing Gift четверка музыкантов два раза отыгрывала два сета подряд на одной и той же сцене - сет Blackdeath и сет Cultus. Разумеется, это обогатило опыт участников Blackdeath и подарило им незабываемые впечатления. По такой же схеме прошли и выступления Blackdeath и Cultus на ежегодном нидерландском фестивале Veneration Of The Dead, состоявшемся 25-26 марта 2016 года в Роттердаме.

В апреле 2016 года Heidens Hart Records издал виниловую версию Gift, в которую вошли два эксклюзивных интро, открывающих стороны пластинки: первое в стиле ambient / noise, второе - militant / symphonic.

          Глава IX - Phantasmhassgorie

Работу над материалом для своего девятого альбома Blackdeath начали в июне 2016 года. В музыкальном плане новая программа ознаменовала дальнейшее развитие в авангардистском ключе и одновременно возвращение к корням своего музыкального стиля. Тематика же текстов оказалась сконцентрированной на Ненависти - истинном двигателе Апокалипсиса от глубин человеческой психики до пучин бесконечного Космоса. Итоговый результат был озаглавлен Phantasmhassgorie (Фантасманенавистегория).

Верные своей традиции, Blackdeath решили обкатать новую программу на концертной площадке еще до записи альбома. Что и было сделано в ходе Fires Of Destiny Over Europe - состоявшегося в феврале 2017 года совместного тура с Black Metal легендами: финской группой Barathrum и нидерландской Countess. Группа дала концерты в Бельгии, Нидерландах, Франции и Германии. При этом три из шести выступлений были совмещены с выступлениями Cultus.

По возвращении из тура Blackdeath немного отвлеклись: наступила финальная стадия реанимации эмбиент-дронового проекта Cthulhu, первое демо Ph'nglui Mglw'nafh Cthulhu R'Lyeh Wgah'nagl Fhtagn которого вышло в 1996 году. Abysslooker и Para Bellum, как и в то далекое время, остались на своих инструментах (гитаре и бас-гитаре соответственно), присоединившаяся к ним Полярная Майя взялась за вторую гитару, а за партию второй бас-гитары стал отвечать Acidkopf, бас-гитарист российской Avant-garde Black Metal группы VTTA. В таком составе была подготовлена новая программа, и Cthulhu дал свои первые концерты в Санкт-Петербурге и Москве - в марте и апреле соответственно.

В июне-июле 2017 года основное трио Blackdeath с целью дальнейшего развития своего проекта Nuclear Cthulhu записали в легендарной петербургской студии Hiboll Studio трек Deathcrush. Будучи исполненным в стиле Goat Stoner Metal, кавер песни культовой норвежской группы Mayhem получился весьма экспериментальным, оказавшись длиннее оригинала даже больше, чем в два раза. Продюсером записи выступил владелец студии Константин Долганов, а сводил записанный материал Артур Ризк, с которым Blackdeath подружились во время турне Inquisition. Конечный итог работы был реализован в виде цифрового сингла Demonic Laughter на Bandcamp. Кстати, премьера интерпретации этой классической песни состоялась 10 мая 2017 года на выступлении в Московском музее современного искусства в рамках мультидисциплинарного проекта Опыты нечеловеческого гостеприимства, во время которого Nuclear Cthulhu поделили сцену с доктором биологических наук, профессором факультета биоинженерии и биоинформатики МГУ Михаилом Гельфандом.


 
 

Подлинная история Настоящего Беспредельного Армагеддона
(Опубликовано в буклете The true Bottomless Armageddon CD 2013)

Альбом Bottomless Armageddon был первой записью Blackdeath (тогда Black Draugwath), произведенной в профессиональной студии, или, точнее, что в те времена представлялось нам профессиональной студией. Тогда, в феврале 1997, состав банды был таким: Abysslooker - гитара и вокал, Para Bellum - бас-гитара и Ereth - ударные. Помимо того, что во время работы в местной студии, называвшейся Sound Line, мы приобрели некоторый музыкальный и жизненный опыт, мы были вынуждены отказаться от услуг Ereth'а - сессия выявила его неспособность работать в студии за барабанной установкой (вполне закономерно, что полгода спустя, летом 1997, вследствие длительного бойкотирования репетиций Ereth был уволен из группы). Так что Bottomless Armageddon был записан при помощи безропотной драм-машины (к сожалению, как и все работы Blackdeath до 2006).
Конечный результат наших усилий оказался ужасным, отвратительным и тошнотворным. Нет нужды объяснять, почему запись получилась именно такой, какая она есть, однако, следует отметить, что тогда мы были полностью разочарованы этими семью треками. Мы посчитали запись совершенно непригодной, поэтому через какое-то время мастер-лента Bottomless Armageddon с тысячами проклятий была уничтожена.
Впрочем, пара копий записи была все-таки разослана некоторым нашим друзьям в Black Metal андерграунде, и одним из них был Malkira Eskhanth из французской группы Osculum Infame. Пять лет спустя, где-то летом 2002, Малькира в одном из своих писем Para Bellum'у упомянул имеющуюся в его коллекции промо-ленту Bottomless Armageddon. Что ж, времена изменились с февраля 1997, так что мы начали подумывать о судьбе Bottomless Armageddon. В итоге Para Bellum попросил Малькиру прислать эту запись. Наш французский друг не только выслал материал, но еще и отмастерил запись! Это произошло в октябре 2002, и спустя два месяца жестких дискуссий (Abysslooker не был в восторге от планов восстановить Bottomless Armageddon) в декабре 2002 мы приняли-таки решение вернуться в Sound Line Studio для записи новой партии вокала - на этот раз Para Bellum'а.
По правде говоря, на это нас вдохновило не что иное, как альбом Darkthrone Goatlord, который, как вы знаете, был записан в 1991 году, тогда как вокал был наложен в 1994. Ну, мы никогда не скрывали, что Blackdeath (Draugwath) помимо прочих вещей были вдохновлены Darkthrone (вспомните, что сначала они назывались Black Death!), так что мы решили идти тем же путем.
На самом деле, это не было первой попыткой «спасти» запись. В марте 1998 Abysslooker уже немного поэкспериментировал с некоторыми треками в собранной им самим студии и наложил новую вокальную партию в треках Dominus' Dusk Hammer и Black Snow / Dance of Red Donkey. Эти «обновленные» версии были реализованы на сплит-кассете The Bottomless Armageddon с французской Black Metal группой Celestia на нашем собственном лэйбле Hungry AK-47 Productions. Позднее, в 2004, две эти песни были переизданы на CD-компиляции Black Draugwath Apocalyptic Songs, выпущенной польским лэйблом Blutreinheit Productions при содействии бельгийского Antihumanism Records.
Итак, вокал Para Bellum'а был записан в декабре 2002. Первоначальный вокал Abysslooker'а был сохранен лишь в седьмом треке Apocalyptic Dream. Следует отметить, что исходная лирика Bottomless Armageddon, написанная Abysslooker'ом (за исключением The Black Snow), для новой версии альбома была полностью переработана Para Bellum'ом: объем каждого текста увеличился. Результат проделанной работы удовлетворил нас больше, чем в первый раз, в то время как Малькира раскритиковал новую версию Bottomless Armageddon, заявив, что первоначальная была лучше. Что ж, о вкусах не спорят.
Как бы то ни было, в 2004 эта версия Bottomless Armageddon была издана как на CD, так и на LP - выпуск первого осуществил греческий лэйбл ISO666 Releases (Info-Black Records), второго - финские Northern Heritage Records и Faustian Distro. Примечательно, что тогда Микко Аспа, глава Northern Heritage, назвал Bottomless Armageddon лучшим альбомом Blackdeath. Ну уж нет! Ко времени, когда был издан Bottomless Armageddon, у нас уже было два альбома: Saturn Sector (2001, записан весной 1998) и Fucking Fullmoon Foundation (2002), и, по правде говоря, оба были (и есть) гораздо лучше Bottomless Armageddon.
Осталось добавить, что для обложки виниловой версии Bottomless Armageddon была использована картина Thou shalt suffer голландского художника Еруна ван Валкенбурга. Он может быть знаком вам по иллюстрациям к переизданию альбома Immortal Battles in the North, к альбому Mystifier Demystifying the mystified Ones for a Decade in the Earthly Paradise, к трилогии Stalaggh и другим.
Ладно, теперь самое время поговорить об обложке CD-версии Bottomless Armageddon, которая часто клеймится как «провокационная». «Эмблема» Духа Волка, нарисованная нашим другом Петром Massacre в октябре 1997 специально для Black Draugwath, была помещена на обложку CD по предложению Леонидаса Ялласа, главы ISO666 Releases. Какое отношение имеет Дух Волка ко всему этому? Дело в том, что первое название нашей группы было Draugwath, которое (точнее, Draug Gwath) и означало «Дух Волка» на придуманном Дж. Р. Р. Толкиеном языке - Nightshadow, первый вокалист Draugwath, который и предложил это название, был большим поклонником Толкиена. Что ж, если вы находите, что Дух Волка в чем-то напоминает Государственного орла нацистской Германии (Reichsadler), то вам следует знать, что помимо всего прочего на нас сильно повлиял и словенский коллектив Laibach, участники которого активно экспериментировали с тоталитарной символикой в качестве метода художественной провокации (кстати, это одна из причин, по которой лирика сегодняшних Blackdeath пишется на немецком языке). Как бы то ни было, этот «тоталитарный» Дух Волка превосходно отображает беспощадное могущество смерти: Волк является символом агрессивной безжалостности, Крылья - безграничности, Уроборос - вечности, и Мертвая голова - смерти самой по себе.
Теперь, чтобы расставить все точки над i, следует упомянуть обложку первого издания альбома Strength and Honour финской Black Metal группы Satanic Warmaster (изданного в 2001 на Northern Heritage). На ней, как на CD, так и на LP, запечатлено изображение Духа Волка, впрочем, без Totenkopf в кольце Уробороса. Как выяснилось, изображение Духа Волка, опубликованное в греческом Black Metal фэнзине Medieval Tortures # 1 (1999), было ошибочно истолковано Satanic Tyrant Werwolf'ом как не имеющее владельца, хотя оно и было напечатано под биографией Draugwath. Когда нам стало известно об этом казусе, мы предъявили права на изображение Духа Волка, и следующие переиздания Strength and Honour уже не содержали его. Так что с изданием Bottomless Armageddon в 2004 Дух Волка вернулся на свое законное место...
Издание, которое вы держите в руках, содержит первоначальный материал Bottomless Armageddon - the True Bottomless Armageddon - таким, каким он был записан в феврале 1997, кроме того, все песни, за исключением Apocalyptic Dream, отмастерены Малькирой Эсхантом. Мы предложили Арьяну, главе голландского лэйбла Heidens Hart Records, издать такую версию альбома, и он согласился. Зачем мы переиздаем этот материал сегодня, шестнадцать лет спустя? Ладно, Bottomless Armageddon не является нашим любимым творением, тем не менее, это наше творение, от которого мы никогда не отречемся. Всякий творец желает видеть свою работу изданной, так что... Это волнующе и в то же время иронично издавать материал, который должен был увидеть (черный) свет шестнадцать лет назад.
Еще одно замечание об альтернативной обложке данного издания. Вы видите на ней снимок советского бронепоезда, поставленного на стоянку в форте «Красная горка» под Санкт-Петербургом. Это одна из последних фотографий, сделанных Кириллом «Kill» Захаровым - она была снята им буквально за неделю до смерти. Kill был нашим ближайшим другом и сподвижником: в частности, в 1995, когда мы только начинали с группой, он предоставил нам техническое оборудование для студии, поэтому-то она и называлась Killall Studio. Кирилл трагически погиб 5 февраля 2006. Планировалось, что это фото станет обложкой семидюймовки Draugwath Rehearsal 1995 (издание самого первого материала нашей группы, записанного в Killall Studio), которая должна была выйти на немецком лэйбле Sombre Records. Однако, из-за смерти 17 марта 2006 его главы Марселя «Darkmoon» Шпаллера, который также был нашим другом и поддерживал нас (именно Sombre Records первым поверил в Blackdeath), этот план не был осуществлен...
Мы хотели бы посвятить The True Bottomless Armageddon нашим мертвым.
В общем, дорогие слушатели, наслаждайтесь или проклинайте. Но в любом случае помните: только смерть реальна. И еще: Blackdeath означает Black Metal.

Abysslooker & Para Bellum


 
 

Приглашая на Пляску Смерти
(Опубликовано в буклете Totentanz CD 2016)

Totentanz, который ты держишь в руках, объединяет два ранних миньона Blackdeath: собственно Totentanz (Totentanz I), реализованный сплитом с французской Black Metal группой Mortifera (CD в 2004 и LP в 2005 вышли на французском лэйбле Niessedrion Records), и Totentanz II, также изданный в виде сплита, на этот раз с американской Black Metal бандой Leviathan (CD вышел в 2005 на греческом лэйбле ISO666 Releases / Info-Black Records, а picture-LP - в 2005 снова на Niessedrion Records). Строго говоря, Totentanz не является полноформатным альбомом. С другой стороны, его нельзя назвать и привычной компиляцией.
Объединить материалы Totentanz I и Totentanz II предложил Арьян Пекс, глава голландского лэйбла Heidens Hart Records. Разумеется, мы согласились! Тем более, что Para Bellum уже давно лелеял эту идею.
Теперь немного истории. Где-то весной 2004 Ноктю, глава французского лэйбла Drakkar Productions, во время переговоров об издании альбома Blackdeath Satan macht frei предложил нам издать сплит с его бандой Mortifera - так сказать, вспомнить опыт сотрудничества 1998 года, когда был издан сплит Blackdeath (тогда Black Draugwath) и его другой группы Celestia. Лэйбл долго искать не пришлось - им стал Niessedrion Records, с шефом которого, Ромео, мы были знакомы. В июне-июле 2004 мы записали в местной Sound Line Studio пять песен (Totenburg, 47° 9´ s. Br. und 126° 34´ w. L., Die Türme, Posaunenruf и Bis zum Grabe) для нашей части сплита. Так появился Totentanz I.
С Totentanz II вышла такая же история, не считая того, что письмо Wrest'а с предложением о сотрудничестве оказалось для нас полнейшей неожиданностью. Это произошло вскоре после выхода Satan macht frei, состоявшегося 3 декабря 2004. В общем-то, мы были совершенно не готовы к этому релизу, однако Wrest, уже определивший судьбу своего мини-альбома Portrait in Scars, настаивал, кроме того, Ромео и Леонидас Яллас (глава ISO666 Releases) горячо поддержали этот замысел, так что в итоге мы согласились на очередной сплит. Материал для него был записан в феврале 2005 (треки Wenn der vierte Mond fällt, Der absolut Böse, Blut und Asche и The Raised) - в порядке эксперимента Abysslooker решил произвести запись в собранной им самим студии. По правде говоря, это было сделано в подражание Wrest'у, в тот период, как известно, записывавшему свои работы в домашней студии.
Хотя это и не имеет отношения к данному релизу, для полноты картины следует добавить, что мастеринг записанных песен для виниловой версии Totentanz II впоследствии был выполнен Fureiss'ом в известной андерграундной французской студии Rosenkrantz Studio.
Назначенные сроки издания Totentanz II / Portrait in Scars поджимали, и Abysslooker'у пришлось полностью создать для него материал меньше, чем за два месяца - после работы над Satan macht frei и другими релизами того периода у него в запасе оставалась лишь пара риффов. Со своей стороны Para Bellum вообще сжульничал, отыскав в архивах Blackdeath написанные Abysslooker'ом еще в 1996 тексты When the forth Moon falls и The Absolute Evil One и переведя их на немецкий - так появились Wenn der vierte Mond fällt и Der absolut Böse.
Несмотря на то, что в тот момент дела группы обстояли очень даже неплохо - выход альбома Satan macht frei и сплит-релизов с группами Mortifera, Leviathan и Horna (совместную семидюймовку Unkeusche Träume / Vihan Stigmat с этой финской Black Metal бандой голландский лэйбл From Beyond Productions издал 1 июля 2005) достаточно убедительно говорят об этом, - внутри Blackdeath царствовали упадочнические настроения. В официальной биографии Blackdeath период работы над Totentanz II и Satan macht frei именуется не иначе как «агонией» группы, и это было действительно так (отсюда, кстати, на самом деле и происходит название Totentanz). Кто бы что ни говорил, существование металлической группы исключительно в формате «студийного проекта» - в большинстве случаев тупиковая ситуация, и мы убедились в этом на собственном опыте. В итоге мы все-таки вышли из этого тупика, укомплектовав полный состав Blackdeath. Впрочем, это уже другая история.
Что ж, эти нюансы впоследствии дали повод Abysslooker'у критиковать это творение. Ах, да, Para Bellum'у тоже. Как бы то ни было, и Totentanz I, и Totentanz II мы отдали немало сил, и кроме недостатков, более очевидных для нас по прошествии стольких лет, у них есть, разумеется, и достоинства, заставляющие порой даже нас, самых суровых и беспощадных критиков Blackdeath (а вы что думали?), слушать их с интересом.
Чтобы сравнять трэки Totentanz I и Totentanz II по саунду для этого релиза, Арьян сделал их мастеринг, за что мы ему весьма признательны. Кроме того, на Totentanz песни с оригинальных миньонов немного перемешаны между собой с целью придания большей согласованности всему материалу.
И пара слов об обложке. Да, вы не видите здесь подобающей случаю Пляски Смерти (Totentanz), в этом, как отмечалось выше, нет надобности. Вместе с тем, для издания старого материала мы решили использовать «олдскульный» дизайн. На обложке запечатлен грандиозный пожар Троице-Измайловского собора в Санкт-Петербурге, произошедший 25 августа 2006 года. Следствие не выявило в этом ЧП никакого криминала, хотя священники и утверждали, что это дело рук «экстремистов». Фотография этого пожара планировалась для переиздания сплита Blackdeath и Leviathan, замышлявшегося ISO666 Releases весной 2007 в виде gatefold LP, однако этот замысел так и не был воплощен. Так что сейчас ему отдается должное.
Такова история Totentanz. Мы выносим на ваш суд, дорогие слушатели, этот альбом: любите или ненавидьте. Но в любом случае помните: только смерть реальна. И еще: Blackdeath означает Black Metal.

Abysslooker & Para Bellum,
приглашая на Пляску Смерти